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article La numération Maya     -    publié le 19/03/2014

L’énigme du 19 mars pour les élèves de sixième et de cinquième

En Amérique latine, la civilisation Maya (entre 300 avant JC et 1 500 après JC) utilisait une numération de position en base 20 ("vigésimale") car ils comptaient avec les mains et les pieds : 10 doigts et 10 orteils...
En fait, pas tout à fait car par respect pour l’année solaire, ils utilisaient dans la décomposition 20 x 18 au lieu de 20 x 20. Ensuite, ils avaient 20 x 20 x 18 etc...
Ils n’avaient que trois chiffres : une espèce de petite coquille pour le zéro, le point pour l’unité et la barre pour 5. Ils écrivaient verticalement. Voici un exemple :

La numération Maya

Saurez-vous trouver le plus grand nombre inférieur à 10 000 ne s’écrivant qu’avec des points ?

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