Faluns d’Amberre publié le 30/05/2012  - mis à jour le 30/05/2013

Nord de Poitiers (86)

Reconstituer une histoire géologique

À Amberre, les différents constituants des faluns sont bien visibles à l’œil nu. Les grains de quartz et les nombreux débris organiques permettent une étude géologique des terrains selon le principe de l’actualisme.

  • Origine des grains de quartz

Les grains de quartz sont assez gros (de 1 à 5 mm). Ils sont ovoïdes et plus ou moins émoussés, translucides et ternes. D’autres sont luisants et peu émoussés. Ces caractéristiques attestent une origine détritique et le transport d’un matériau provenant de l’ altération du granite depuis un continent voisin jusqu’au lieu de dépôt. Compte tenu de leur taille relativement importante les grains de quartz n’ont pas pu être transportés vers le large. Arrivés en milieu marin au niveau d’un estuaire, ils se sont déposés dans une zone littorale peu profonde et agitée. Ils ont été usés par roulement au niveau de dunes sous-marines. La sédimentation oblique observable sur le terrain en témoigne.

Dune sous-marine
  • Fragments d’origine organique

Les très nombreux fragments d’origine organique ressemblent à ceux de nos plages actuelles.

Laisses de mer d'une plage actuelle

 
Plus de mille espèces ont été répertoriées sur le site. Les plus nombreuses appartiennent aux Mollusques :
Bivalves : Huître, Pecten, Arche, Praire, Cardium, Spondyle,...
Gastéropodes : Cérithe, Turritelle, Natice, Murex, Fuseau, Porcelaine, Vermet...

Les faluns d’Amberre (Vienne)

D’autres fossiles d’invertébrés appartiennent aux Spongiaires, Échinodermes, Bryozoaires, Polypiers...

Quelques rares restes de vertébrés existent sur le site : Sélaciens, Siréniens, Cervidés.
Les invertébrés surtout présentent des adaptations à la vie côtière sous une faible tranche d’eau.

Tout à Amberre laisse à penser que la vie était intense dans ce bras de mer peu profond qui recouvrait la région il y 16 millions d’années. Les indices sont nombreux, ils permettent de reconstituer la paléogéographie du site (document pdf ci-dessous).

Reconstitution paléo­géographique (PDF de 231.5 ko)

Les Faluns d’Amberre (Vienne)

  • Un exemple de sédimentation oblique
Sédimenation oblique

 

sédimentation obliqu­e (PDF de 258.1 ko)

Faluns d’Amberre (Vienne)

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