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article Sciences et Nature dans le Thouarsais     -    publié le 13/10/2009    mis à jour le 30/05/2013

Centre d’Interprétation Géologique du Thouarsais, Ecomusée du moulin de Crevant, Réserve Naturelle Nationale du Toarcien, Vallée du ruisseau du Pressoir

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- Réserve Naturelle Nationale du Toarcien (site N°3)

Réserve Naturelle Nationale du Toarcien
  • Description.
    Créée par décret ministériel le 23 novembre 1987 au titre de la loi du 10 juillet 1976 sur la protection de la nature, la Réserve Naturelle Nationale du Toarcien est située à 4,5 km au nord-ouest de Thouars. Unique en Poitou-Charentes, elle assure la conservation de deux anciennes carrières à ciel ouvert où a été définie en 1849 la coupe-type (ou stratotype) de l’étage Toarcien et fait partie des douze réserves naturelles en France qui ont pour vocation la protection du patrimoine géologique national.

Enclos par un grillage haut tendu pour assurer la protection d’une formation sédimentaire particulièrement fossilifère (calcaires argileux et marnes à ammonites), les deux sites de la réserve naturelle sont néanmoins dotés d’équipements pour l’accueil et l’information du public :

- à l’entrée de chaque site, un panneau d’informations générales (date de création, organisme gestionnaire, réglementation...)
- au pied des fronts de taille, un mât où sont repérés [i] par des chiffres arabes les bancs successifs de la coupe stratotypique (site n°1) et [ii] par des chiffres romains les différents horizons à ammonites reconnus sur cette même coupe (site n°2)
- sur les fronts de taille, des barrettes en plexiglas signalant les limites inférieure et supérieure de l’étage Toarcien
- sur chaque site, des pupitres de lecture qui illustrent des sujets variés : transgression marine et évolution paléogéographique du Poitou au Toarcien sur le site n°1, paléoécologie et évolution chez les ammonites sur le site n°2

Enfin, en raison de la hauteur du front de taille sur le site n°2, un garde-corps a été installé pour garantir la sécurité du public.

  • Pistes pédagogiques.
    La Réserve Naturelle Nationale du Toarcien est un haut lieu de la géologie mondiale. Elle permet d’étudier la reconstitution d’environnements passés à l’aide de données pétrographiques, sédimentologiques et paléontologiques mais également d’évoquer des questions fondamentales comme la chronologie relative et le découpage du temps en unités élémentaires (= étages).
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